Cafeína: hechos, uso y efectos secundarios

La cafeína es la sustancia psicoactiva más ampliamente utilizada en el planeta. Aquí te proponemos una mirada profunda a esta droga y cómo interactúa con el cuerpo humano.

La cafeína es un compuesto natural que se encuentra en especies vegetales que crecen predominantemente en las regiones tropicales o subtropicales del mundo. Las plantas usan la cafeína como un pesticida natural ya que es tóxico para los insectos y otras plagas.

Sin embargo, la cafeína en pequeñas cantidades tiene beneficios terapéuticos en algunos mamíferos. Las primeras civilizaciones humanas descubrieron que consumir plantas que contenían cafeína ofrecía efectos estimulantes y estas plantas incluso se consideraban sagradas en algunos casos.

La exploración humana y el comercio de té y café pronto causaron que el uso de cafeína se extendiera por todo el mundo y hoy en día más del 80% de la población mundial usa cafeína de una forma u otra.

 

Aunque a menudo se afirma que de 60 a 100 especies de plantas contienen cafeína en la naturaleza, es un poco difícil encontrar plantas específicas mencionadas o investigadas además de las que se encuentran en la tabla anterior.

Es probable que los botánicos cuenten muchas más subespecies y variaciones de las plantas mencionadas anteriormente.

La cafeína pura también se conoce como trimetilxantina y es altamente soluble en agua. Tiene un punto de fusión de 238 ° C (460 ° F) y la cafeína no tiene olor pero sabe muy amarga. 4

Interacción de cafeína con el cuerpo humano

La cafeína es metabolizada por el hígado y se descompone en teofilina, teobromina y paraxantina. Una dosis de 200 mg de cafeína tomaría alrededor de 40 horas para ser completamente metabolizada en función de la vida media de la cafeína de 5-6 horas.

Sin embargo, los mayores efectos percibidos de la cafeína se experimentan durante las primeras 4-6 horas después del consumo. 

Factores que influyen en el metabolismo

  1. Sensibilidad a la cafeína se basa en sus genes, que afectan qué tan bien puede descomponerse y procesar la cafeína.
  2. Tolerancia a la cafeína: se desarrolla con el tiempo a medida que su cuerpo se adapta a un mejor proceso y trata el medicamento.
  3. Interacciones medicamentosas:Ciertas drogas y alimentos pueden dificultar el metabolismo de la cafeína, como la nicotina 5 y grandes cantidades de jugo de toronja 6 . 

Estructura química

La cafeína es un alcaloide , lo que significa que contiene principalmente átomos de nitrógeno. La morfina y la nicotina también son alcaloides comunes.

Los efectos positivos de la cafeína

Mientras se metaboliza por el cuerpo, la cafeína tiene varios efectos positivos bien documentados en el cuerpo y sus procesos. Estos son algunos de los principales efectos.

  • Alerta / Vigilancia
    Esto se logra al bloquear los receptores de adenosina en el cerebro. La adenosina le indica al cerebro que es hora de que el cuerpo disminuya la velocidad y duerma.
  • Alivio del dolor
    La cafeína reduce la inflamación y ayuda a bloquear la percepción del dolor en el cerebro. 7
  • La cafeína de resistencia se cree que influye en la forma en que los músculos utilizan el glucógeno, lo que les permite funcionar más tiempo antes de que aparezca la fatiga. 8
  • Motivación / Productividad
    La cafeína hace que los niveles de dopamina aumenten, lo que produce un estado mental positivo. 9
  • Condiciones neurológicas
    Se cree que la cafeína ayuda a prevenir o retrasar la enfermedad de Alzheimery la enfermedad de Parkinson 10 , además de tratar algunos tipos de trastornos de hiperactividad . 11

Los efectos negativos

Si bien la cafeína puede ofrecer beneficios a una persona, también tiene sus efectos negativos, que varían según la dosis y la tolerancia y el nivel de sensibilidad de la persona.

Insomnio
El consumo de cafeína demasiado tarde en el día puede interferir con la hora de dormir y quedarse dormido esa noche.

  • Mareos
    En algunas personas, la cafeína causa temblores moderados a severos en las manos.
  • Adicción
    La cafeína es moderadamente adictiva y algunos pueden tener problemas para consumirla con moderación.
  • Dolores de cabeza por
    abstinencia Los consumidores habituales de cafeína deben consumir casi la misma cantidad de medicamento todos los días o puede producirse un dolor de cabeza doloroso por abstinencia.
  • Aumento de la presión arterial
    El metabolismo de la cafeína hace que se liberen hormonas del estrés que elevan la presión arterial de una persona. 12
  • Riesgo de sobredosis Las
    Las dosis superiores a 400 mg por día pueden provocar síntomas de sobredosis de cafeína de leves a graves en adultos. Esto puede ocurrir con dosis mucho más pequeñas en niños o con afecciones cardíacas subyacentes.
  • Ansiedad
    La cafeína puede aumentar la ansiedad, especialmente en los diagnosticados con ansiedad o trastornos de estrés. 13
  • Agrava las condiciones del corazón
    Dado que la cafeína aumenta la frecuencia cardíaca y la fuerza con la que se contrae el corazón, puede ser peligroso para las personas con enfermedades cardíacas subyacentes. Sin embargo, no parece causar anomalías cardíacas.

Se recomienda a las personas que experimentan los efectos secundarios negativos de la cafeína que abandonen o reduzcan su consumo.

Cafeína en Alimentos y Bebidas

Originalmente, la cafeína solo se ingería mediante el consumo de partes de plantas que contienen cafeína de forma natural, pero los científicos de alimentos comenzaron a sintetizar la cafeína como un aditivo para todo tipo de bebidas y alimentos.

 

De acuerdo con nuestras bases de datos , hay más de 800 productos que contienen un cierto nivel de cafeína y aún quedan muchos más por agregar de todo el mundo.

 

En general, la cafeína se encuentra en bebidas y productos a base de café y té, bebidas y productos a base de chocolate, refrescos, bebidas energéticas, inyecciones de energía y una amplia gama de suplementos que incluyen analgésicos y suplementos de ejercicio .

 

La mayoría de las agencias que gobiernan los alimentos, como la FDA , no requieren que los alimentos que contienen ingredientes naturales como el café o el té indiquen que el producto contiene cafeína , pero cualquier cafeína agregada tiene que identificarse en la etiqueta del producto.

 

Sin embargo, la mayoría de las agencias que gobiernan los alimentos no requieren que se revele la cantidad de cafeína en la etiqueta del producto . Muchas compañías han comenzado a revelar voluntariamente cuánta cafeína contienen sus productos en las etiquetas y esperamos que esta tendencia continúe.

 ¿Cuánto es seguro?

Debido a que la cafeína es un estimulante, debe respetarse y mantenerse dentro de niveles seguros para el consumo diario. Si bien la cantidad segura de cafeína puede variar en función de la tolerancia, la sensibilidad, el peso, la edad y el historial de salud de una persona, existen algunas pautas establecidas que las autoridades sanitarias reconocen. 14

  • Adultos sanos: 300-400 mg por día
  • Niños (13-18): 100 mg por día
  • Niños (menores de doce años): Ninguno, pero no más de 3 mg por kilogramo de su peso corporal.
  • Mujeres embarazadas: No más de 100-200 mg por día.

Referencias

  • https://botanistinthekitchen.wordpress.com/2013/12/24/hollies-yerba-mate-and-the-botany-of-caffeine/
  • Ashihara, H., y Crozier, A. (2001). Cafeína: un compuesto bien conocido pero poco mencionado en la ciencia de las plantas. Trends in Plant Science, 6 (9), 407-413. enlazar
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